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Great Tropical Drive
Great Tropical Drive
Paronella Park, Innisfail
Paronella Park, Innisfail
Babinda Boulders
Babinda Boulders
Lagune in Cairns
Lagune in Cairns
In der Mossman Gorge
In der Mossman Gorge
Reef HQ Aquarium
Reef HQ Aquarium
Hafen von Townsville
Hafen von Townsville
Goldgräber Figuren in Charters Towers
Goldgräber Figuren in Charters Towers
Great Tropical Drive Küstenstraße
Great Tropical Drive Küstenstraße
Vlasoff Cay vor Cairns
Vlasoff Cay vor Cairns
Vlassoff Cay
Vlassoff Cay
Badespaß vor Fitzroy Island
Badespaß vor Fitzroy Island
Schnorcheln vor Fitzroy Island
Schnorcheln vor Fitzroy Island
Wallaman Falls
Wallaman Falls

Great Tropical Drive

Paronella Park, Innisfail

Babinda Boulders

Lagune in Cairns

In der Mossman Gorge

Reef HQ Aquarium

Hafen von Townsville

Goldgräber Figuren in Charters Towers

Great Tropical Drive Küstenstraße

Vlasoff Cay vor Cairns

Vlassoff Cay

Badespaß vor Fitzroy Island

Schnorcheln vor Fitzroy Island

Wallaman Falls

Great Tropical Drive

Der Great Tropical Drive bietet 14 verschiedene Teilrouten und einen großen Rundkurs durch den Norden Queenslands. Von Townsville über Cairns bis nach Cooktown folgt er der Küste und kehrt dann in einem großzügigen Bogen durch das Hinterland zurück. Somit kann man hier die Vielfalt des tropischen Regenwaldes erleben mit zahlreichen Nationalparks, erloschenen Vulkanen, Seen, Wasserfällen, Zuckerrohrfeldern und charmanten kleinen Städtchen. Außerdem ist es die einzige Region der Welt, in der gleich zwei Weltnaturerbe aufeinander treffen: der tropische Regenwald der Wet Tropics und das Great Barrier Reef.
Der Great Tropical Drive eignet sich als Anschlussprogramm nach dem Great Pacific Highway oder als eigene Reise durch den Norden Queenslands.
Ausgangspunkt Cairns
Um den tropischen Norden kennen zu lernen, ist die quirlige Stadt Cairns mit ihrem internationalen Flughafen (CNS) der optimale Ausgangspunkt.
Nördlich davon schließen sich die Wet Tropics an, im Süden zahlreiche Seen und Wasserfälle. Östlich stößt man auf das Great Barrier Reef und zahlreiche kleinere und größere Inseln. Im Westen gelangt man zu den Atherton Tablelands, denen auch die Route des Savannah Way folgt. Entsprechend starten von Cairns aus täglich über 160 Touren, darunter Segeltörns zu den Inseln und ins Riff, Regenwaldtouren, Heißluftballonfahrten, Whitewater Rafting u.v.m.
Es lohnt sich auch Cairns selbst näher kennen zu lernen. Details zu Cairns finden Sie auf Seite 7 in diesem Katalog.

Fährt man auf dem Great Tropical Drive in nördlicher Richtung weiter, gelangt man zu den Küsten-Städtchen Palm Cove und Port Douglas mit ihren traumhaften, palmengesäumten Sandstränden und Bootsanlegestellen für Tagesausflüge zum Great Barrier Reef. Palm Cove gilt als Spa Capital Australiens und entsprechend sorgen diverse Spa-Anwendungen für pure Entspannung. Boutiquen, Cafés, Bars und Restaurants laden in Port Douglas zum Bummeln, Shoppen und Genießen ein.

Ganz im Norden von Queensland zählt die Halbinsel Cape York zu den größten Regenwaldgebieten, die noch fast unberührt erhalten sind. Die atemberaubende und urtümliche Landschaft lässt sich am besten während einer geführten Tour entlang des Bama Way (diese ist vor allem für jene Besucher interessant, die sich für die Kultur der australischen Ureinwohner interessieren) oder auf eigene Faust im Geländewagen erkunden. Die Hauptstraße, eine ehemalige Telegrafenroute, schlängelt sich durch kleine Dörfer, entlegene Geisterstädte und über ungezähmte Flüsse. Auf dem Weg an die Nordspitze liegt das gemütliche Küsten-Städtchen Cooktown. Der Ort ist mit seinen historischen Gebäuden und dem James Cook Historical Museum einen Rundgang wert.

Vor dem nördlichsten Zipfel von Cape York, an der Meeresenge zu Papa-Neuguinea, liegt die Inselgruppe der Torres Strait Islands mit traumhaft schönen, unberührten Stränden und kristallklarem Wasser. Von den 274 Inseln sind nur 17 bewohnt.
Ausgangspunkt Townsville
Townsville liegt ca. 350 km südlich von Cairns und bildet den südlichen Ausgangspunkt des Great Tropical Drives.
Die Stadt ist mit 300 Sonnentagen im Jahr gesegnet und verzückt außerdem durch die einzigartige Lage: von hier ist das Great Barrier Reef fast genau so weit entfernt wie das Outback. Auch zum berühmten Mission Beach mit seinem legendären, kilometerlangen weißem Sandstrand, den vorgelagerten tropischen Inseln, immergrünem Regenwald, weiten Zuckerrohrfeldern und Mangoplantagen ist es nicht weit.
Beim Spaziergang entlang der Uferpromenade The Strand in Townsville, erliegt man schnell dem Charme der idyllischen Hafenstadt: auf 2,5 km Länge finden sich viele Cafés, Bars und Picknickplätze. Den Blick über die Bucht auf Magnetic Island gibt es gratis dazu. Für Taucher aus aller Welt winkt das Wrack der 1911 gesunkenen SS Yongala. In Townsville gibt es zahlreiche Anbieter, die die Tauchgründe am Wrack und im Great Barrier Reef anfahren.
Trockenen Fußes erlebt man das Riff im Reef HQ Aquarium. Es ist das größte Korallenriff-Aquarium der Welt und beherbergt tausende verschiedener Lebewesen, darunter Haie, Rochen und Meeresschildkröten. Tierisch ist auch das Billabong Sanctuary. Dort kann man die australische Tierwelt beim Streicheln von Koalas oder dem Füttern von Kängurus aus nächster Nähe erleben.
Abends geht es dann in die Flinders Street East mit zahlreichen Nightclubs, Bars und Restaurants oder in die Palmer Street, wo Sie zahlreiche renommierte Köche mit kulinarischen Genüssen aus der ganzen Welt verwöhnen - natürlich dürfen dabei fangfrische Leckereien aus dem Meer nicht fehlen.

Magnetic Island liegt nur 8 km von Townsville entfernt, ist zu zwei Drittel als Nationalpark geschützt und ein wahres Paradies für über 2.500 Koalas. Außerdem bietet die Insel 23 einsame Buchten, traumhafte Strände und eine entsprechend lange Liste an Wassersportmöglichkeiten. Zahlreiche Unterkünfte bieten für jeden Geldbeutel das passende Domizil.

Die Wet Tropics of Queensland liegen zwischen Townsville und Cooktown. Reißende Flüsse, tiefe Schluchten, Regenwälder, die bis ans Meer reichen und imposante Wasserfälle ziehen jeden Besucher in ihren Bann. Das von der UNESCO ausgezeichnete Gebiet bedeckt fast 9.000 qkm und ist damit halb so groß wie Sachsen. Die Wet Tropics sind der Lebensraum vieler seltener Tier- und Pflanzenarten, die zum Teil seit Urzeiten in diesem Ökosystem überlebt haben. So kann man auf einem der 150 geführten Wege durch die wunderschöne Landschaft einige Stufen der Evolutionsgeschichte nachverfolgen.

In Tully, nahe Mission Beach, liegt das Ravenshoe Nganyaii Interpretive Centre. Hier werden die alten Lebensweisen und Traditionen des Jirrbal-Stammes wieder lebendig. Die Jirrbal führten im Regenwald ein halbnomadisches Leben mit kleinen Dörfern und einem Netz von Urwaldstraßen. In dem Museum, das die Stammes­ältesten der Jirrbal selbst leiten, kann der Besucher etwas über die Bauweise, Sammel- und Jagdtechniken, sowie das kulturelle und soziale Leben der australischen Ureinwohner erfahren.

Outback at it’s best erleben Sie in der Gegend um die ehemalige Goldgräberstadt Charters Towers nahe Townsville: fantastische Sonnenuntergänge, Viehherden und Lavahöhlen.
 
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